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Nueva variante del coronavirus: Europa cierra fronteras aunque la OMS lo desaconseja

Una nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica provocó que varios países europeos en los que la pandemia recrudece desde hace semanas decidieran este viernes cerrar sus puertas a los viajeros procedentes de varios Estados del sur de África.

El primer país en decidir medidas restrictivas fue el Reino Unido, que anunció este jueves que prohibirá la entrada de personas procedentes de seis países de África: Sudáfrica, Namibia, Lesoto, Zimbabue, Botsuana y Esuatini (o Suazilandia) a partir de este viernes.

A su vez, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo en Twitter que se propondrá “activar el freno de emergencia para interrumpir los vuelos procedentes de la región del sur de África”.

Pero algunos países decidieron no esperar el visto bueno de Bruselas y tomaron medidas restrictivas, sumándose a lo dispuesto por el Reino Unido.

Así, el Gobierno italiano anunció este viernes que prohibirá la entrada a quien haya estado en los últimos 14 días en Sudáfrica y otros seis países. Francia tomó una medida similar con los viajeros procedentes de Lesoto, Botsuana, Zimbabue, Mozambique, Namibia y Eswatini.

La nueva variante de coronavirus fue descubierta en Sudáfrica. Foto: AP.

En Alemania, el Ministerio de Sanidad informó que a partir de la noche del viernes entrarán en vigor restricciones para viajeros procedentes de Sudáfrica. Está en estudio si la misma medida se aplicará a otros países vecinos de la región.

La declaración de Sudáfrica como zona de riesgo por la nueva variante de coronavirus implica que las aerolíneas procedentes de la región podrán trasladar a Alemania únicamente a ciudadanos alemanes y que ellos deberán guardar, tras ingresar al país, una cuarentena de 14 días, aunque estén vacunados.

En tanto, las autoridades sanitarias de Bélgica detectaron el pasado 22 de noviembre un caso de la nueva variante sudafricana del covid-19, según informó este viernes el ministro de Salud Pública, Frank Vandenbroucke, que pidió que “no cunda el pánico”.

La paciente infectada es una mujer adulta joven no vacunada que desarrolló síntomas once días después de viajar a Egipto a través de Turquía y que asegura no haber tenido contacto con personas del sur de África, informó el Laboratorio Nacional de Referencia.

El primer ministro belga, Alexander De Croo, dijo que su Gobierno tiene previsto introducir nuevas restricciones a los viajes de entrada procedentes del sur de África.

También España también podría suspender los vuelos procedentes de Sudáfrica y Botsuana. Según dijo este viernes la ministra española de Sanidad, Carolina Darias, la suspensión de los vuelos se propondrá en el Consejo de Ministros del martes próximo para su aprobación.

Además, “con carácter inminente”, la Dirección General de Salud Pública española exigirá a los pasajeros procedentes de países de alto riesgo “un test de antígenos o una PCR”, además de la vacunación, añadió la ministra en declaraciones a Televisión Española.

Todas estas medidas se están tomando contra la opinión de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que desaconsejó aplicar restricciones a los viajes relacionadas a la nueva variante.

“Permítanme reiterar nuestra posición oficial: la OMS recomienda que los países sigan aplicando un enfoque científico y basado en los riesgos (…). En esta fase, de nuevo, no se recomienda la aplicación de restricciones en los viajes”, dijo Christian Lindmeier, portavoz de la organización, a periodistas en Ginebra.

La OMS estudia la nueva varianteLos expertos de la OMS se reunieron este viernes para analizar la variante B.1.1.529 y avanzar con la meta de determinar si debe clasificarse como “preocupante”. El organismo de Naciones Unidas señaló que harán falta “varias semanas” para entender mejor el “impacto” de esta variante y determinar su virulencia.

Todos los virus, incluido el SARS-CoV-2 que causa el covid-19, mutan con el tiempo. La mayoría de las mutaciones tienen poco o ningún efecto sobre las propiedades del microorganismo.

Sin embargo, algunas mutaciones pueden influir en la facilidad con la que se producen los contagios, en la gravedad de la enfermedad que provocan o en la eficacia de las vacunas.

El jueves, un grupo de científicos sudafricanos anunció que habían detectado en el país una nueva variante del covid-19 con un número “extremadamente alto” de mutaciones y con un “potencial de propagación muy alto”.

Sudáfrica, que es oficialmente el país más afectado por el virus en su continente, registró hasta ahora 22 casos de la nueva variante, principalmente en jóvenes, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles.

La OMS no recomienda por el momento aplicar restricciones a viajeros. Foto: REUTERS

También se registraron casos en el vecino Botsuana, en Hong Kong y en Israel; en este último país, en una persona procedente de Malaui.

El presidente del Instituto Robert Koch (RKI, por sus iniciales en inglés) de virología, Lothar Wieler, indicó que la variante detectada en Sudáfrica porta muchas mutaciones. Algunas fueron observadas ya anteriormente, pero otras “todavía no está claro qué significan biológicamente”.

“Estamos efectivamente muy preocupados” y “espero que se esté trabajando de manera estricta” para limitar lo mejor posible con restricciones de viaje la propagación de esta variante”, declaró Wieler.

Señaló asimismo que de momento el RKI no tiene constancia de la presencia de esta nueva variante en Alemania o en Europa.

Según lo contabilizado hasta ahora, el coronavirus ha dejado más de 5,16 millones de muertos en todo el mundo desde su aparición en China a finales de 2019, aunque la OMS estima que las cifras reales podrían ser muy superiores.

Europa, que ya superó los 1,5 millones de fallecidos en la pandemia, vive desde hace semanas un preocupante aumento de la cantidad de casos de covid-19.

La aparición de esta nueva variante provocó además que las principales bolsas europeas abrieran con retrocesos superiores a un 3% e impulsó a la baja el precio del barril de petróleo.

Con información de AFP.

LGP​

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