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Nadal y un preocupante arranque de temporada: sufrió una derrota sin precedentes en la United Cup

El español, que venía de caer con Cameron Norrie, fue derrotado este lunes con Alex de Miñaur y puede perder el N°2 del ranking mundial.

Rafael Nadal terminó 2022 con una derrota fuera de planes y empezó 2023 con otra derrota también fuera de planes. Sí, el número dos del mundo fue sorprendido este lunes por el australiano Alex de Miñaur, que lo venció por 3-6, 6-1 y 7-5 en dos horas y 42 minutos de acción en un enfrentamiento por la United Cup.

Se trata de la tercera ocasión en su pródiga carrera que el español arranca un año con una derrota. La primera vez había sido en 2004, cuando cayó en Chennai contra Thierry Ascione. Y la anterior se había dado en 2015, cuando cayó en Doha contra Michel Berrer.

De este modo, Nadal, de 36 años, llegará al Abierto de Australia, donde tendrá que defender el título que ganó en 2021, sin la buena sensación de ganar partidos. De hecho, no está anotado en ningún torneo antes de pisar el cemento del Melbourne Park, más allá de que podría llegar a a jugar una exhibición como la de Kooyong.

Así, Rafa terminó su participación en la United Cup sin sumar puntos. Y eso también pone en riesgo su condición de segundo del ranking mundial, ya que el lunes perderá los 250 puntos que había ganado el año pasado por ser campeón del ATP de Melbourne.

Por ahora sólo 50 puntos los separan del noruego Casper Ruud, que podría seguir creciendo si gana en el nuevo torneo por equipos. También lo corre desde atrás el griego Stefanos Tsitsipas, que están a 215 puntos del manacorí.

El partido Alex de Miñaur celebra su victoria ante Nadal. Nunca le había ganado. Foto: EFE Tras ganar el set inicial y conseguir ‘break’ en el primer juego del segundo, Nadal se vio arrollado por el despliegue físico y la agresividad de los golpes de su rival. Reaccionó de forma magnifica en el tercero, pero una excelente tarea de De Miñaur, de 23 años, en el momento decisivo decidió el choque.

Tanto el equipo australiano, que se adelanta 1-0, como el español estaban ya descartados para pasar a la final de la sede de Sídney, de la que saldrá uno de los participantes en la Final a Cuatro, algo que sí que hará Gran Bretaña, que ya ganó a los dos, a España por 4-1 y a Australia por 3-2.

Pese a la derrota, el encuentro dejó un puñado de apuntes positivos para Nadal. Sobre todo su capacidad de reacción cuando el partido se le complicó. Y, además, lo que iba buscando en esta competición: minutos en cancha ante rivales exigentes. De Miñaur lo fue.

En el primer set Nadal respondió de inmediato a una rotura del australiano y niveló el encuentro sin demora (3-3), preámbulo del gran octavo juego, en el que pasó del 40-0 de De Miñaur a hacer un nuevo ‘break’. Con su saque firmó su cuarto juego seguido y con ello cerró el parcial.

Rafael Nadal había arrancado bien, pero se fue desinflando. Foto: EFE De camino, buenos intercambios en los que el mallorquín pasó de aguantar el ritmo del jugador local a imponer el suyo, con un golpe de revés cada vez más dañino.

De Miñaur cedió su primer servicio del segundo parcial, superado dos veces en la red por Nadal. Nada hacía pensar que el español no volvería a sumar más juegos en ese set.

El australiano se aferró para recuperar ese servicio y firmó en blanco el siguiente. El partido estaba vivo. Tras casi doce minutos se apuntó también el cuarto juego, en el que exhibió ganas, juego y piernas y firmó otra rotura (3-1) que le puso el set en bandeja. Crecido él, sin rendirse Nadal, el choque ofreció momentos excelentes, pero el australiano se mostró siempre superior.

Alex de Miñaur jugó un partidazo. Foto: EFE Nadal desperdició cuatro puntos de rotura en el segundo juego y perdió su servicio en el quinto, pero en una nueva reacción contundente lo recuperó en el siguiente y subió otro escalón su nivel.

Con 5-5 y saque, Nadal cedió tres bolas de rotura y perdió la primera con una derecha muy larga. A De Miñaur le bastaba con conservar su servicio para cerrar el partido y lo hizo a lo grande, en blanco. Fue su primera victoria en cuatro enfrentamientos ante el máximo ganador de torneos de Grand Slam.

El pasado 31 de diciembre, en su regreso a la competición oficial tras meses de baja, Nadal no pudo evitar la derrota ante el británico Cameron Norrie (3-6, 6-3 y 6-4).

El próximo compromiso de Nadal será el Abierto de Australia, a partir del 16 de enero.

Fuente: EFE

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